De aansprakelijkheid van de licentiegever

Een licentiegever kan soms aansprakelijk gehouden worden door de eindgebruiker van het product dat onder zijn licentie gemaakt wordt. In licentieovereenkomsten probeert de licentiegever zich daar vaak tegen te beschermen. Wat zijn de kansen op effectieve aansprakelijkheid en is de manier waarop licentiegevers zich het vaakst beschermen ook de meest effectieve? Lees meer

Aansprakelijkheid bij herstructurering.

Het Franse Hof van Cassatie heeft recent (12 mei) een arrest geveld in een opmerkelijke zaak van aansprakelijkheid voor herstructurering. Een chemische groep (RP) had al zijn chemische activiteiten verzelfstandigd in en onder een nieuw opgerichte vennootschap (Rhodia). In Rhodia werden zowel aanzienlijke activa ingebracht, als pensioens- en milieu aansprakelijkheden. Rhodia werd verkocht aan een Belgische groep en vervolgens vorderde het schadevergoeding van de voormalige Franse moeder omdat ze bij de oprichting niet voldoende vermogen zou tegenover de aansprakelijkheden zou gesteld hebben.

De vordering werd in alle aanleggen afgewezen en ook het cassatieberoep werd verworpen. Het arrest en de zaak roepen echter een aantal interessante vragen op, ook naar Belgisch recht.

Lees meer

Hoe meer weten over uw slechte betalers?

Het gebrek aan financiële informatie over een schuldenaar is vaak heel vervelend. Zeker gewone, niet bevoorrechte, schuldeisers hebben dikwijls niet voldoende toegang tot informatie om de juiste beslissingen te kunnen nemen.

De wet biedt een aantal mogelijkheden om informatie in te winnen die wellicht niet genoeg gebruikt worden. Lees meer

Wat mogen bestuurders “er bij doen”?

Begin deze week was er een kleine opstoot omdat de voorzitter van de raad van bestuur van de Delhaize groep ook ‘senior advisor’ zou zijn van de Amerikaanse zakenbank JP Morgan die Ahold, een potentiële overnemer van Delhaize, adviseert. De vraagt die zich stelde was of het wel verenigbaar is om bestuurder te zijn en adviseur (van een adviseur van) een mogelijke overnemer van de vennootschap. De wet voorziet geen absolute onverenigbaarheid maar dat betekent niet dat alles toegelaten is.
Lees meer

Mag de politie je smartphone lezen?

Het Belgische Hof van Cassatie en het (Nederlandse) Gerechtshof Arnhem Leeuwarden moesten beiden recent beslissen over het recht van de politie om in beslag genomen smartphones te lezen. Op vergelijkbare wettelijke basis besliste het Hof van Cassatie voor en het Gerechtshof Arnhem Leeuwarden tegen. Volgens Cassatie verandert de nieuwe technologie juridisch niets, terwijl het Gerechtshof Arnhem Leeuwarden aan de veranderde technologie wel veel belang hecht. Bovendien houdt het Gerechtshof ook rekening met de beperkende werking van art. 8 van het Europees Verdrag voor de Bescherming van de Rechten van de Mens (recht op privacy). Lees meer

Update Richtlijn Bescherming Bedrijfsgeheimen

De aankomende Europese richtlijn voor de bescherming van bedrijfsgeheimen (richtlijn 2004/48) beoogt te komen tot een relatief uniforme bescherming van bedrijfsgeheimen in de Europese Unie.

Aangezien het om een richtlijn gaat moet elke lidstaat ze omzetten in nationaal recht en behoudt ze daarbij een zekere vrijheid. De richtlijn legt de lidstaten op in hun wetgeving een minimum bescherming van bedrijfsgeheimen te voorzien maar de lidstaten kunnen daarbij verder gaan. In het nieuwe ontwerp wordt echter voor het eerst ook opgelegd dat een aantal bepalingen die een beperking kunnen zijn op de rechten van de houders van de bedrijfsgeheimen in de nationale wetgeving moeten worden opgenomen (bvb.: maximale verjaringstermijn van zes jaar).

Dit zijn een aantal van de krachtlijnen van het ontwerp:

Lees meer

De Vlaamse Regulator voor de Media houdt het graag spannend

Reeds een tijdje geleden (op 12 januari jl.) heeft de Vlaamse Regulator voor de Media (VRM) een beslissing genomen in een zaak die de Vlaamse tv-omroepen hadden aangespannen tegen Right Brain, een bedrijf dat een systeem voor uitgesteld tv-kijken aanbood. Hieronder volgt een analyse van die beslissing die naar mijn mening op gespannen voet staat met zowel het Mediadecreet als met een eerdere uitspraak van de Antwerpse stakingsrechter. Het is bovendien opmerkelijk dat de VRM een beslissing in een moeilijke zaak zuinig motiveert. Lees meer

Belastingen op auteursrechten (update)

Op 4 september vorig jaar heeft de fiscus een omzendbrief Ci.RH.231/631.675 gepubliceerd over de bepaling van het deel van de vergoeding of het loon van auteurs, zelfstandigen of werknemers, dat geen vergoeding is voor geleverd werk maar voor de overdracht van auteursrechten. De vergoeding voor overdracht van rechten wordt belast als roerende inkomsten aan het tarief van (15%), terwijl de vergoeding voor het geleverde werk belast wordt als beroepsinkomsten (tot 50%).

Volgens de omzendbrief van 4 september 2014 was het aan de partijen om de verhouding tussen de twee vergoedingen contractueel vast te leggen. Lees meer

Sabam factureert embedding ondanks Europees arrest

Op 21 oktober 2014 heeft het Europees Hof van Justitie geantwoord op de vraag of voor embedding (inline linking of framing) toestemming nodig is van de auteur van het werk waarnaar gelinkt wordt. Embedding laat een gebruiker toe door een link op één webpagina een bestand op een andere pagina te zien zonder de indruk te krijgen de eerste pagina te verlaten. Een bekende toepassing is het doorklikken naar een filmpje op YouTube.
Het Europees Hof had al eens beslist (vb.: op 13 februari van 2014) dat voor embedding geen toestemming van de auteur vereist is en het heeft dat standpunt nu herhaald. Lees meer

Mogen we nu hyperlinken en straks weer niet?

Er woedt al lang een discussie over de vraag of hyperlinken mag zonder de toestemming van de persoon die de rechten heeft over het bestand (muziek, film, foto,…) waarnaar gelinkt wordt. Het Europese Hof van Justitie heeft er zich al een aantal keer mee bemoeid omdat het volgens sommigen om een auteursrechtelijk vraag gaat en het auteursrecht wordt Europees geregeld. De hoogste Nederlandse rechtbank gaat er waarschijnlijk nog maar eens een vraag over stellen aan het Europees Hof naar aanleiding van een geschil tussen Geen Stijl en Playboy over naaktfoto’s waarnaar Geen Stijl gelinkt had zonder toestemming van de eigenaar Playboy en vóór het magazine met de foto’s in de winkel lag.

Hyperlinken mag soms wel en (waarschijnlijk) soms niet, afhankelijk van hoe je het doet. Hieronder volgt een kort overzicht. Lees meer